Lt. Flipper? Golfinhos treinados para uso militar tem longa história

Você já ouviu falar de cães militares, mas que sobre os golfinhos? Estas criaturas lindos e inteligentes estão de volta na notícia com um relatório que o Ministério da Defesa russo comprou cinco golfinhos para fins não revelados. Se os golfinhos serão utilizados como nós acho que eles vão - pelos militares para a segurança nacional - é apenas a mais recente iteração de uso golfinho para fins militares. Os Estados Unidos ea Rússia têm usado habilidades naturais dos golfinhos durante décadas.

Programa de Mamíferos Marinhos da Marinha

Programa de Mamíferos Marinhos da Marinha de EUA remonta a 1960. Esse é o mesmo ano Opep foi formada, JFK ganhou a presidência eo ano os EUA anunciou 3.500 soldados norte-americanos foram indo para o Vietnã. O programa tinha dois objetivos:

  •  Para estudar a forma como os golfinhos e as baleias beluga usar sonar e como sonar pode ser usado para detectar objetos debaixo d'água, e
  •  Para pesquisar por que os golfinhos podem nadar tão rapidamente e mergulhar tão fundo, a fim de aplicar esse conhecimento para o design de navios e submarinos.

Golfinhos, bem como leões-marinhos, baleias beluga e outros mamíferos marinhos foram eventualmente treinados para uma variedade de tarefas, incluindo a vigilância submarina com uma câmera realizada em suas bocas, entregar equipamento para mergulhadores e encontrar e recuperar objetos perdidos.

Golfinhos no Vietnã

O programa começou seu primeiro projeto militar, chamado SEALAB II, em 1965. Parte do projeto envolveu um golfinho chamado Tuffy, que completou o primeiro exercício oceano aberto bem sucedida fora da costa de La Jolla, Califórnia. Tuffy dove 200 pés à uma instalação e ferramentas entregues e e-mail para o pessoal da marinha lá.

Após este sucesso, a Marinha enviou cinco golfinhos para realizar vigilância no Vietnã. Estacionados em Cam Ranh Bay, estes golfinhos também protegeu os barcos americanos de nadadores subaquáticos que podem tentar sabotar os vasos. A Marinha começou “estocagem” golfinhos selvagens para “fins de defesa nacional” ao longo dos últimos anos 1960 e início dos anos 1970.

Golfinhos no Golfo Pérsico

Quando os navios americanos estavam no porto de Bahrain 1986-1988 antes da Guerra do Golfo, seis golfinhos da Marinha estavam lá também, proteger navios de minas e nadadores inimigos. Os golfinhos também escoltado petroleiros do Kuwait pelas águas águas potencialmente minadas. Infelizmente, um dos golfinhos, chamado Skippy, morreu de uma infecção bacteriana enquanto servia na região.

A mudança na política

A Marinha planejava usar golfinhos para proteger a Bangor, Washington Trident Base de Mísseis no final dos anos 80, mas os ativistas dos direitos dos animais interveio. Um grupo processou a Marinha sob a Lei Nacional de Proteção Ambiental, exigindo que a Marinha estudar os efeitos do uso de golfinhos nascidos em água quente, como o Golfo do México, em águas mais frias, como off Bangor. Um juiz concordou com os ativistas ea Marinha caiu planos para o projeto.

A mudança foi positiva, porém, porque no início dos anos 1990, golfinhos políticos relativos oficiais da Marinha havia mudado. Golfinhos só pode ser movido para locais que estavam dentro de uma diferença de 20 graus na temperatura, em casos de emergência.

Desclassificação e liberta parcialmente

A Guerra Fria terminou em 1991 com a dissolução da URSS, e com ele, Programa de Mamíferos Marinhos da Marinha foi rebaixado. Em vez de manter os 103 golfinhos no programa, a Marinha mantidas apenas 70. A maioria dos documentos do programa foram desclassificados e procedimentos de treinamento foram desenvolvidos para ajudar na transição ex-golfinhos da marinha de volta à vida na natureza. Alguns golfinhos foram dotados de parques marinhos, enquanto outros foram mantidos sob os cuidados da Marinha.

Os golfinhos de trabalho restantes apoiado outras operações, incluindo o fornecimento de segurança durante a Convenção Nacional Republicana de 1996 que foi realizada à beira no Centro de Convenções de San Diego. A convenção teve lugar menos de um mês após o bombardeio nos Jogos Olímpicos de Atlanta. Funcionários foram muito preocupados com a segurança dos participantes da convenção.

Equipes especiais no Iraque

Em 2003, os golfinhos eram parte integrante da Marinha Equipe Especial de Liquidação One, que incluía mergulhadores humanos e veículos submarinos não tripulados. Golfinhos ajudou mergulhadores localizar e minas claras. Havia rumores de que os mamíferos foram treinados para matar mergulhadores inimigos durante vários conflitos militares, incluindo a Guerra do Iraque, mas isso é uma afirmação de que a Marinha mantém desafiadoramente é falsa.

Futuro de golfinhos nas forças armadas EUA

Em 2002, o programa da Marinha recebeu US $ 14 milhões em financiamento do governo federal e apoio do Pentágono até 2020. No entanto, entre as questões de bem-estar animal em potencial e o avanço em robótica, é improvável que vamos ver um programa extensivo de golfinhos militares.

O Space and Naval Systems Command guerra em San Diego atualmente treina 85 golfinhos e 50 leões-marinhos para uso ao lado dos marinheiros. De acordo com o porta-voz SPAWAR Ed Budzyna, robótica anti-minas estão avançando rapidamente o suficiente para que um dia nós pode não precisar de golfinhos. “Assim como a robótica são bons o suficiente para substituir o programa, o programa provavelmente será extinto.”

Se assim for, será o fim de um segmento interessante da nossa história militar, mas será sem dúvida melhor para os animais em geral. Sem dúvida, estes animais têm ajudado a proteger os nossos homens e mulheres nos braços e nos ensinaram lições valiosas sobre suas incríveis habilidades naturais para navegar o mundo em torno deles.

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