Será que algum dia ficar sem água?

A crescente ameaça do aquecimento global levou a tensões sobre muitos processos naturais da Terra darem errado, processos que antes levavam para concedido. Uma delas é a disponibilidade de água doce em nosso planeta. Nós já vimos o aumento das secas e rios secando como resultado da mudança de clima.
Qual é o próximo? Será que vamos finalmente ficar sem água?

A resposta não é tão simples assim. A Terra é composta principalmente de água, de modo que seria necessário um evento radical e sem precedentes para toda essa água para secar. No entanto, grande parte desta é água salgada, que é imprópria para beber. Tanto quanto de água doce, nosso planeta tem processos para manter este ciclagem de água ao redor. No entanto, algumas fontes podem ser esgotando, como nós pode estar usando muito, muito rápido.

James Webster, um vulcanólogo e curador do Departamento de Terra e Ciências Planetárias no Museu Americano de História Natural, explica:

“Terra contém grandes quantidades de água ... Ao longo de milhões de anos, grande parte desta água é reciclada entre o interior da Terra, os oceanos e rios, ea atmosfera. Este processo de ciclo significa que a água doce é constantemente disponibilizada à superfície da Terra, onde todos nós vivemos “.

Webster continua:

“Enquanto o nosso planeta como um todo nunca pode ficar sem água, é importante lembrar que a água doce limpa não está sempre disponível onde e quando os seres humanos precisam. Na verdade, metade da água doce do mundo pode ser encontrada em apenas seis países. Mais de um bilhão de pessoas vivem sem água potável, limpa o suficiente.”

Nesta questão da disponibilidade de água doce, Professor Iain Stewart, um geólogo e um radiodifusor para a BBC, acrescenta:

“Quase dois milhões de pessoas morrem por falta de água potável a cada ano. E em apenas 15 anos, metade da população do mundo poderia estar vivendo em áreas de elevado stress hídrico -. Lugares onde não há água suficiente para todos”

Algumas de nossas fontes de água doce são mais em risco do que outros. Uma delas é nossos aquíferos subterrâneos, que nos fornecem 35 por cento da nossa água. De acordo com dados coletados pelo sistema de satélites GRACE da NASA em 2015, 21 das 37 maiores aquíferos do mundo tiveram mais água tomadas a partir deles que foi substituído durante o período de estudo de 10 anos.

Estes aquíferos são repostos pela natureza através da chuva e neve derretida. No entanto, pode levar milhares de anos para se encher completamente.
O que podemos fazer?

Se nós estamos indo para conservar nossas reservas de água doce preciosas, precisamos encontrar maneiras de qualquer água limpa da poluição, usar menos água que temos, ou ambos. Nós também precisamos encontrar maneiras de obter água potável para as pessoas que mais necessitam.

Agricultura e das indústrias de processamento de alimentos usam uma grande quantidade de água, e tornando estes processos mais eficientes em termos de água pode ir longe. De acordo com Dr. Upmanu Lall, professor de engenharia na Universidade de Columbia:

“Nós poderíamos ... melhorar o uso da água, melhorando o processamento de alimentos, armazenamento e entrega como um meio de reduzir a perda de alimentos de 30 a 40 por cento que atualmente ocorre produção agrícola post. Com um terço do mundo em desenvolvimento esperado para enfrentar grave escassez de água neste século, este não é um problema que podemos ignorar ou evitar, e estamos trabalhando duro na Água Centro de Columbia para encontrar respostas.”

Junto com purificador poluído água potável, que também pode converter água salgada para água doce. Segundo o professor Iain Stewart, uma maneira de obter água potável a partir de água do mar é através do processo de dessalinização: literalmente remover o sal da água salgada. No entanto, de acordo com Stewart:

“Muita pressão é necessária para forçar a água através da membrana - e isso é energia intensiva e dispendiosa. Se dessalinização vai ser uma fonte realista de água doce, que nem precisa de muita energia barata, ou uma maneira de tornar o processo mais eficiente.”

Enquanto esperamos por essas tecnologias para melhorar, há muito que cada um de nós pode fazer em casa para conservar a água. Aqui estão alguns exemplos:

  • Tome banhos mais curtos.
  • Certifique-se sempre a torneira não está sendo executado quando você escova os dentes e fio.
  • Certifique-se de cada carga de roupa está cheio, para evitar fazer mais lavagens do que o necessário.
  • Certifique-se de que não há vazamentos em suas torneiras ou canos.
  • Não descongelar alimentos em água corrente. Coloque-o na geladeira em vez. Pode levar mais tempo, mas não vai desperdiçar água.
  • Instalar um vaso sanitário de baixo fluxo em sua casa.
  • Coloque o seu sistema de aspersão em um temporizador, se você precisar usá-lo.

A água é um dos nossos recursos mais preciosos. Você tem outras idéias para ajudar a conservar a água que temos?

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